14
May
2019

WeRobotics: Robótica y Tecnología para el Bienestar Social

Entrevistamos a Sonja Betschart, Cofundadora y Directora General de WeRobotics, una iniciativa emprendedora que desarrolla proyectos tecnológicos con drones en países del Sur Global para eliminar la brecha digital existente y generar bienestar social.

Sonja, cuéntanos cómo nació y cuál es la filosofía detrás de WeRobotics.

En el Norte Global, damos por sentada la introducción generalizada de nuevas tecnologías como los drones y la IA y las oportunidades que crean. Desafortunadamente, los países del Sur Global a menudo no tienen un acceso fácil a las nuevas tecnologías y sus posibles aplicaciones, creando la llamada «brecha digital». WeRobotics nació de la pasión de sus Cofundadores por cómo las tecnologías robóticas pueden impactar el bien social. Creemos que la localización de las tecnologías de robótica de una manera sostenible y significativa permitirá resolver los desafíos que están sin resolver hoy en día y crear nuevas oportunidades y puestos de trabajo en el Sur Global.

También creemos que podemos acelerar la localización mediante la creación de programas sectoriales, por ejemplo, para Ayuda Humanitaria y Preparación para Desastres, Salud, Agricultura, Conservación de la Naturaleza y Desarrollo. Y que, mediante la creación de una comunidad mundial, podemos ampliamente compartir nuestros aprendizajes, incluso a través de iniciativas de aprendizaje Sur-Sur, para seguir reduciendo la brecha digital.

WeRobotics es un proyecto que utiliza herramientas innovadoras como los drones, para mejorar la calidad de vida. ¿Puede explicarnos un poco más?

Los drones permiten adquirir datos geoespaciales no sólo de una manera mucho más asequible, sino también de manera oportuna. Las imágenes adquiridas permiten crear una nueva perspectiva, un nuevo punto de vista. Y se pueden utilizar para el análisis directo o para crear mapas y modelos 3D de alta precisión. Este nuevo tipo de datos permite apoyar la toma de decisiones para una amplia variedad de desafíos sociales, por ejemplo, para decidir rápidamente cómo manejar desastres como inundaciones, terremotos y deslizamientos de tierra, ya unas pocas horas después de que haya ocurrido el desastre; o para evaluar el crecimiento y la salud de los productos agrícolas a fin de reducir la pérdida previa a la cosecha; o para proporcionar datos asequibles y a pedido para apoyar las iniciativas de conservación de la naturaleza. Por mencionar sólo algunos ejemplos….

Desde tu perspectiva dentro de WeRobotics, ¿cómo crees que la tecnología y la innovación pueden ayudar a mejorar la vida de las personas en países en vía de desarrollo?

En el mundo actual, la tecnología desempeña un papel clave en la innovación social. A medida que las tecnologías emergentes, incluidos los aviones no tripulados civiles, se vuelven cada vez más asequibles, no sólo permiten nuevas aplicaciones, sino que, lo más importante, crean nuevas soluciones y servicios en los países de bajos ingresos.

La única frontera que se tiene que superar es, como ya se ha mencionado, la «brecha digital». Cuando se trata de la localización de la tecnología robótica más específicamente, los drones, por ejemplo, permiten adquirir datos de forma oportuna y asequible que pueden proporcionar productos de datos e información valiosa para una serie de sectores sociales. Por ejemplo, los mapas creados horas o días después de un desastre natural, para evaluar los daños y organizar la ayuda de manera más eficiente, los índices de vegetación que ayudan a analizar la salud de los cultivos y mejorar el rendimiento, la falta de datos geoespaciales para el análisis ambiental con el fin de mejorar los esfuerzos de conservación de la naturaleza, y los mapas y modelos 3D para evaluar los problemas del cambio climático, como los deslizamientos de tierras. Los aviones teledirigidos también ofrecen nuevas formas de entregar suministros médicos urgentes a zonas de difícil acceso.

¿Cómo contribuyen vuestros programas sectoriales al logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible? ¿Cuál es la importancia dada a los ODS en este proyecto?

Nuestro modelo se dirige a un total de 9 ODS a través de 3 actividades clave: localización a través de nuestra red de Flying Labs, aceleración a través de nuestros programas orientados a sectores e intercambio a través de nuestra comunidad global. Esto demuestra que la tecnología es un factor clave para los ODS, que actualmente son los indicadores más extendidos para evaluar el impacto de los bienes sociales. Por lo tanto, los ODS son un lenguaje universal que une a todas las partes interesadas, son importantes no sólo para nuestra organización sino para todas las organizaciones que dedican su trabajo al bien social.

Tu equipo está co-creando una red global de «Flying Labs» en países de bajos ingresos. ¿Dónde se encuentran y de qué forma involucran a la población local en sus actividades diarias?

Nuestro objetivo es crear una red amplia de Flying Labs – centros de conocimiento robótico – en el Sur Global. Actualmente nuestra red cuenta con 9 Flying Labs, en Tanzania, Kenia, Perú, Panamá, República Dominicana, Nepal, Fiji, Filipinas y Reunión. En los próximos meses, Benín y Camerún seguirán y seguiremos añadiendo a esta red creciente.

A través de nuestra red de Flying Labs, localizamos el uso de tecnologías robóticas ya que creemos que sólo la localización proporciona un uso significativo, responsable y sostenible de las tecnologías emergentes. Los desafíos locales exigen soluciones locales, y ¿quién mejor que la población local para identificar y proporcionar soluciones? Flying Labs proporciona formación técnica en hardware y software para crear mano de obra local, iniciar proyectos piloto y de investigación para crear casos de uso local y promover el uso seguro y responsable de la robótica aérea, marina y terrestre. Un importante valor añadido de la creación de una red de este tipo es permitir la colaboración Sur-Sur y el intercambio de experiencias y aprendizajes.

¿Qué impacto tienen estas acciones en las poblaciones locales?

Nuestros Flying Labs abordan los retos del Bien Social en los sectores de la ayuda humanitaria, el medio ambiente, la salud y el desarrollo. Por ejemplo, las inundaciones estacionales, la pérdida de tierras antes de la cosecha en la agricultura, los deslizamientos de tierra debido al cambio climático, las iniciativas de desarrollo de zonas urbanas y de derechos sobre la tierra, y la tala ilegal afectan la vida cotidiana de las poblaciones.

En la actualidad, no se dispone datos virtuales para abordar estas cuestiones. Nuestros Flying Labs y las pequeñas empresas de servicios ayudan a incubar, proporcionar datos oportunos y adaptados a los actores locales para que puedan entender y gestionar mejor estos temas. Por lo tanto, el impacto es doble: proporcionar soluciones localizadas utilizando tecnologías emergentes para resolver los desafíos locales y crear mercados locales para hacerlo de manera sostenible.

WeRobotics está estrechamente relacionado con ONG, agencias gubernamentales, universidades e instituciones. ¿Cómo manejar un entorno de múltiples partes interesadas?

Una de nuestras principales actividades es crear una comunidad global que conecte a todas las partes interesadas y comparta los aprendizajes ampliamente, las mejores prácticas y las directrices. Mientras que nuestros Flying Labs construyen y facilitan ecosistemas robóticos locales, conectando a las diferentes partes interesadas (provenientes de la educación, las ONG, el gobierno y el sector privado) y creando mercados locales, nosotros hacemos lo mismo desde una perspectiva global, reuniendo a los actores locales y globales a través de entradas en blogs, webinars, directrices y conferencias.

WeRobotics también dispone de una academia de formación en línea. ¿Qué tipo de actividades ofrece? ¿Cuáles son los resultados esperados de la capacitación?

Mientras nuestros Laboratorios Voladores proporcionan varios entrenamientos prácticos a nivel local y regional, queremos permitir que un público más amplio entienda cómo las tecnologías emergentes como los aviones no tripulados pueden ayudarles a encontrar nuevas soluciones. La creación de programas de formación en línea con una orientación sectorial específica, por ejemplo, para el uso de aviones teledirigidos en el sector humanitario, nuestra primera formación en línea iniciada hace algunas semanas, llega a un público más amplio e introduce a los numerosos actores de una manera accesible, tanto en términos de alcance como de asequibilidad. Por ejemplo, para nuestra primera formación en línea, hemos ofrecido becas a más de 60 personas, para asegurar el acceso a todos.

WeRobotics es una organización joven. ¿Cómo te imaginas el futuro de la organización?

Ciertamente, todavía somos una organización joven (fundada en diciembre de 2015 y que inicia sus primeras actividades en junio de 2016). Tenemos la intención de seguir siendo jóvenes durante muchos años, a través de la innovación continua y la incorporación de nuevas tecnologías y formas de aplicarlas a nuestras actividades. Nuestra visión de éxito no tiene que ver con el tamaño de nuestra organización, sino con el tamaño de nuestra red de Flying Labs y el impacto local que tienen, con el número de oportunidades que pudimos crear en países de bajos ingresos y con los aprendizajes que podemos compartir, con el crecimiento de nuestra comunidad. Imaginamos un futuro en el que WeRobotics está formado por un pequeño equipo central, una junta de líderes y expertos en sus respectivas áreas, que apoyan a una gran red de Flying Labs y a una comunidad diversa para que se beneficien de las tecnologías robóticas y puedan resolver sus desafíos locales e impactar a sus comunidades de una manera significativa, respetuosa y sostenible.

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